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Qual a diferença entre glove box e isoladores? 

glove box isoladores

Os termos isoladores e glove box são agora comumente usados e por serem equipamentos visualmente semelhantes isso gera dúvidas sobre as funções e operações de cada equipamento. Nesse post iremos discutir sobre as diferenças dos dois.

Isoladores

O termo isolador geralmente implica no uso de filtragem de ar particulado de alta eficiência (filtro HEPA) ou ar de penetração ultra baixa (filtro ULPA) para uma aplicação de isoladores. Isolamento pode significar manter algo fora ou manter algo dentro. Esse produto é perigoso para os humanos ou os humanos são perigosos para o produto? Qual é o objetivo do procedimento? As respostas a essas perguntas, bem como às seguintes, podem ajudar a determinar o isolador ideal para uma aplicação específica.

Os fluxos de ar de entrada e saída exigirão filtragem de partículas? Para aplicações em que os materiais dentro da caixa precisam ser protegidos de partículas presentes no ambiente comum, a filtragem de entrada é necessária. Se esses materiais gerarem partículas perigosas, os fluxos de ar de exaustão também devem ser filtrados.

Usar o filtro HEPA ou o filtro ULPA?

Os filtros HEPA e ULPA fornecem ar estéril Classe 5). Os filtros ULPA fornecem um melhor perfil de captura se as nanopartículas necessitarem ser filtradas.

O ar de exaustão precisa ser ventilado para o exterior?

Se o procedimento contiver fumos ou gases nocivos, é necessária a exaustão para o exterior. Os filtros de partículas não retêm esses contaminantes.

A pressão interna do porta-luvas deve ser positiva, negativa ou ajustável?

Partículas perigosas dentro de um isolador devem ser mantidas sob pressão negativa. Manter um ambiente estéril dentro de um isolador pode exigir pressão positiva.

O que pode ser feito, então, se o material interno precisa ser mantido estéril e é perigoso?

Muitos isoladores são extremamente estanques e as preocupações de segurança em relação às operações de pressão positiva/negativa geralmente não são um problema.

O fluxo de ar filtrado deve manter uma condição interna de volume de ar estéril?

A esterilidade do volume de ar não é a mesma que a esterilidade da superfície. Diluir o volume de ar interno com ar estéril pode produzir um volume de ar estéril, mas não significa que as superfícies dentro do isolador sejam estéreis.

O volume de ar e a parte interna do isolador precisam ser totalmente estéreis?

Para manter um ambiente totalmente estéril, o fluxo de ar dentro de um porta-luvas deve ser laminar. O porta-luvas também deve ser conectado a um sistema de peróxido de hidrogênio vaporoso (VHP). 

O sistema VHP, quando usado corretamente, pode garantir a esterilidade da superfície dentro do porta-luvas antes do início das operações. Os isoladores para esta aplicação podem ser bastante complicados e caros.

Qual a condição correta, esterilidade ou ambiente descontaminado?

A resposta a esta pergunta pode ser encontrada na norma do órgão responsável pela sua aplicação.

Como esta revisão das questões de aplicação do produto indica, a busca por um isolador é um processo complicado. Muitos fatores devem ser levados em consideração antes que um porta-luvas para uma aplicação específica possa ser selecionado.

Glove box de atmosfera controlada

A glove box de atmosfera controlada normalmente é suficientemente estanque para fornecer algum nível de controle sobre a atmosfera interna de gás usando uma série de válvulas conectadas a uma fonte de gás comprimido purificado. As faixas de contaminantes específicos e os gases de operação necessários são os dois detalhes mais importantes que devem ser comunicados em qualquer discussão sobre a glove box de atmosfera controlada.

Para que uma glove box de atmosfera controlada funcione, os contaminantes presentes no ar ambiente que estão na parte interna do equipamento devem ser removidos e substituídos por um gás alternativo ou purificado.O gás purificado adequado depende da aplicação, mas os gases mais comuns são os gases inertes, como nitrogênio e argônio.

Para algumas glove boxes de atmosfera controlada, o único sistema de remoção de contaminantes utilizado é a operação de evacuação e reabastecimento de gás. Os níveis de oxigênio e umidade são reduzidos para 1% a 10% e as operações são concluídas em um dia normal de oito horas.

As glove boxes de atmosfera controlada mais sofisticadas usam um sistema de recirculação de oxigênio e/ou remoção de umidade junto com a evacuação inicial e a operação de reabastecimento para atingir e manter níveis de concentração extremamente baixos (≤1 ppm). Esses sistemas acessórios, que podem ser recarregados quando os catalisadores de remoção de oxigênio/umidade se esgotam, são necessários para compensar a constante permeação de contaminantes que ocorre através das luvas, independentemente das pressões internas do porta-luvas.

Independente de ser chamada de Glove Box ou Isolador, esses nomes simples não são suficientes para transmitir todo o escopo de operação e requisitos de design para um sistema de uma glove box. 

Não importa o nome do equipamento, esteja preparado para definir especificamente os objetivos e requisitos da operação. Combinar uma glove box com uma aplicação bem definida é fácil, mas trabalhar com suposições e preparar um equipamento para todos os cenários possíveis pode ser muito custoso em tempo e em dinheiro.

Projetos customizados

Cada processo possui uma demanda, seja ela para um isolador ou uma glove box. A Hipperquímica atende demandas customizadas para laboratório desde 1990. Caso precise de um projeto personalizado de acordo com suas necessidades, entre em contato conosco através dos canais abaixo:

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Referência

What to know about gloveboxes – Labconco

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